犯罪行為

ハリスの下の娘はもはやティーンエイジャーではありません。そしてもう何年もタバコを手にしていないそうです。この例は、ハリスが少し前に紹介した論文でティーンエイジャーの生活においては普通のことだと言います。犯罪者は、特に男性の場合はそのほとんどがティーンエイジャーから二十代前半だそうです。モフィットが研究したティーンエイジャーの少年の典型的なサンプルのうち、一度も違法行為を行なったことがないと答えた18歳はわずか7パーセントにすぎなかったそうです。犯罪行為は子どもと25歳以降ではまれだそうです。問題を起こすのは、子ども以上大人未満の人たちなのです。

違法行為をした若者の大半は、それなりによい子として子ども時代を過ごし、最後にはそれなりに法を遵守する良民となります。彼らの非行は、モフィットの言うところの「一時的なもの、または場面に限定されているもの」であり、社会的状況に左右されるのです。非行は概して子どもたちが個々人で行なうものではありません。友人とつるんで行なうものなのです。

彼らの行動は反社会的かもしれませんが、社会化に欠けているわけではありません。厄介な存在であるかもしれませんが、多くの場合、彼らは危ない状況に陥っているわけではないのです。いきり立っているように見えるのは、非行の現場を押さえられたからだろうとハリスは言います。彼らのほとんどは普通の子どもたちで、自分のおかれた社会的状況にふさわしい行動をとっているだけだと言うのです。彼らは所属する集団の規範に従い、ときとしてそれは親の規範には反するかもしれませんが、集団内の地位向上を図り、または地位を失わないようにしているだけなのだと言うのです。それを変えたいならば集団の規範を変えるしかありませんが、そう簡単にはいかないのです。

だからとって、ハリスは過剰なまでに悲観的になっているわけではないと言います。ティーンエイジャーの集団の規範は、部分的には大人集団の規範の規範にその基礎をおき、他の文化的情報源、とりわけメディアからの影響を受けます。メディアが暴力行為を魅力に満ちたものとして描くこと、もしくはさらに悪いことに暴力を凡庸なこととして描くことが、過去30年間の犯罪の増加につながったとハリスはは考えています。サン・アンドレスの子どもたちは攻撃的な振る舞いを普通だと思いながら成長しますが、それは村の多くの人々がそのように行動しているからです。北アメリカやヨーロッパの子どもたちも、攻撃的な振る舞いを普通なのだと思いながら成長しますが、それはテレビに映し出される多くの人々がそのように行動しているからです。子どもたちはこのような知見を仲間集団にもちこむのです。仲間たちも同じ村に住み、または同じ番組を見ているので、それらを集団の規範として受け入れるのです。オレたちの社会に住む人々はそのように行動すべきなのだ、と彼らは考えるようになるのです。

実際にそのように行動しなければならない社会もあります。ヤノマミ族の男性は自分の妻の行動が気に入らなければ棒で叩き、体のさほど重要ではない部分に矢を放つそうです。ヤノマミ族に拉致されたプラジル人少女エレナがそれを語っています。成熟したエレナはヤノマミ族の酋長フシウェにもらわれましたが、彼にはすでに四人の妻がいました。フシウェはヤノマミ族にしてはやさしい男でした。何しろ彼女は彼を愛していたそうです。それでも一度、彼女の責任ではなかったある事柄に腹を立て、彼女の腕を折ってしまったことがあったそうです。