カリキュラムの見直し

2015年の秋、「エルムシティ・プレパラトリー・エレメンタリー・スクール」は、全体的なカリキュラムの見直しによって、それまでの信念や実践を改め、体験学習と生徒の自律性に重きを置くかたちに変えました。86パーセントが無料の昼食もしくは補助金の受給資格があるエルムシティの生徒は、自分で自分のスケジュールを管理し、以前よりも自分の興味に従って学ぶようになったそうです。勉強する科目も自由に選べるようになりました。毎日の「人生を豊かにする」コースとして、ロポット工学、ダンス、テコンドーのクラスなども用意されているそうです。二カ月に一度、エルムシティの教員は生徒を二週間の「遠征プロジェクト」に連れていきます。生徒たちはそこで一つの科目を深く学ぶのです。ときには農場、博物館、史跡などを訪れ、校外で長い時間を過ごすこともあったそうです。

タフ氏が、2015年12月に、アチープメント・ファーストの共同設立者、ディシア・トールと話をしたときには、エルムシティの試みはまだ数カ月前にはじまったばかりで、管理者も教員ももっと慣れなければならない、といっていたそうです。トールも関わるカリキュラム見直しチームの面々は、デシとライアンのモチベーションの研究に多大な影響を受けているようです。先述のとおり、三つの決定的な内発的動機づけである、「自律性」「有能感」「関係性」を重視する考え方です。トールはこう言っているそうです。「アチーブメント・ファーストにとっては、“自律性”がいちばんむずかしい項目です。以前は、生徒たちにとって何が最善かは私たちが知っている、と思っていました。だから重点的に取り組む項目を子どもたち自身に選ばせるのは、私たちにとっても、ちょっとした挑戦でした」と言っているのです。しかしこれまでのところ、試みはうまくいっていると言います。生徒たちは厳しいことで有名なエルムシティの教育をいまも受けていますが、以前よりモチベーションも熱意も増し、勉強に熱中しているそうです。

WHEELSやポラリスのような学校を訪ねると、そこに通う生徒たちの未来だけでなく、低所得層の子どもたちへの新しい教育の可能性、逆境の科学的な分析に基づくアプローチがさらに広がっていく可能性についても、希望を抱かずにはいられないとタフ氏は言います。ABCのコーチや、オール・アワ・キンの保育所のメンターが、乳幼児が育つ環境についての新しいアイデアを辛抱強く広めていくところを観察していても、おなじような希望を感じると言います。

しかし現実には、タフ氏が紹介したようなアイデアはまだ主流ではなく、このような支援は非常に稀なケースであると言います。アメリカ国内で低所得層の子どもたちが通う幼稚園や学校の多くは、エデュケアやポラリスのように運営されてはいません。彼が紹介したような、子どもの幼少期に焦点を合わせた組織の数は、割合としてはまだ小さく、多く見積もっても数千の子どもや家族を支援しているにすぎないと言います。また、彼が説明してきた学校や教室への介入は、国内の貧しい子どもたちのほんの一部に届いているだけであり、教育界の支配的な文化に抵抗している状態だと言います。主流派は、貧困のなかで育つ子どもたちのモチベーションを高めて勉強をさせるために、いまとはべつのよりよい方法があるかもしれないなどとは、ほとんど考えもしないのです。