実績重視型

チャーター・スクール運営者のネットワークである「エンビジョン・スクールズ」は、サンフランシスコの四つの学校でPBLを戦略の柱とした教育をおこなっているそうです。四校とも、生徒の大半が低所得層のアフリカ系やラテンアメリカ系の子どもたちだそうです。エンビジョン・スクールズの共同設立者、ボブ・レンズは、2015年に出版した著書『学校を変える』のなかで、階級によってディ-パー・ラーニングの効果がちがうのではないかという多くの人々の懸念に言及しています。「私たちの教育を説明すると、疑いのまなざしを向けてくる人は実際にいる。PBLは資金も基礎知識もたっぷりある中流以上の子ども向けの贅沢であって、学力格差が大きい状況で不利な側にいる子どもたちは基礎的なスキルを強化するためにやるべきことがたくさんあるのだから、創造的な課題なんかで時間を無駄にしている余裕はない、というのだ」レンズはこれに異議を唱えています。「私たちが提唱する実績重視型、プロジェクト型の教育を受けるにあたり、準備ができていない子どもにも、先へ進みすぎている子どもにも、私は出会ったことがない」

相次いであがってきているエビデンスを見ると、レンズのいうとおりだとタフ氏は言います。ディーパー・ラーニングは、うまく取りいれれば貧困層の生徒たちにも大きな利益をもたらすのではないかと考えているのです。先述のように、提携校は低所得層の生徒たちの成績を大幅に上げています。エンビジョン・スクールズの卒業生は、大学でも粘り強く学業をつづけている割合が高いそうです。しかし、学校そのものが新しいので、まだ予備的なデータではあるそうですが。そして2014年にAIRという米国研究所がおこなった、カリフォルニア州とニューヨーク州の生徒の成績に関する研究では、ディパー・ラーニングを取りいれた学校に通うことで、教科内容の知識や標準テストの得点にも好影響があることがわかったのです。それは、研究対象となった生徒のうち五分の三が低所得層の子どもたちで、彼らの得点は低所得層以外の生徒たちの得点とおなじくらい伸びたのです。

ディーパー・ラーニングは、KIPPといわれる「ナレッジ・イズ・パワー・プログラム」や非効率学校である「アンコモン・スクールズ」、「アチープメント・ファースト」といった、最貧困層の子どもを対象とした教育で標準テストの成績を目覚ましく向上させた有名なチャーター・スクールの初期の評判と関連づけて考えられ、「言いわけなしの哲学」を植えつけるものと思われることも多いそうです。それは、これらの学校は当初、厳しい規律を強調し、服装、教室での態度、廊下の歩き方にいたるまで、厳格な規則に従うよう生徒たちに求めたからです。こうした学校の多くには、入念なアメとムチのシステムがありました。しかも、大半はいまもあるようです。それが生徒を管理し、モチベーションを高めるための中心的な戦略だったのです。

しかし最近になって、「言いわけなしの哲学」の学校とディーパー・ラーニングの学校のあいだのくっきりした線がぼやけはじめたと言います。2015年の秋、コネチカット州ニューへイヴンにあるアチープメント・ファーストの設立時の学校のひとつである「エルムシティ・プレパラトリー・エレメンタリー・スクール」は、全体的なカリキュラムの見直しをおこなったそうです。それまでの信念や実践を改め、体験学習と生徒の自律性に重きを置くかたちに変えたのです。