心の理論と言語能力

今福氏は、子どもとかかわったり、絵本などを読むときには、心的状態語を多く用いるようにするとよいと考えています。子どもは周囲の大人のことばを真似しますので、適切な声かけをするように努めることをすすめています。

今福氏が指摘するように、最近、心の理論の発達と子どもの言語能力との関連について注目されているようです。言語は子どもの認知能力を大きく発達させる道具であり,課題そのものの理解にも大きく関わってくるからです。中でも子どもが使用する心的状態語について検討されてきています。その結果、いくつかのことがわかってきているようです。その一つが、1歳の後半ごろから心的状態語を使用するようになり、2歳ごろに急激に発達することがわかりました。そのことを踏まえて、心の理論の発達と母親の言語の用い方との関連についての研究が増えてきたそうです。 母親が母子相互交渉において、子ども、あるいは他者の心について言語でどのように表現するかが子どもの心の理論の発達を促進するのではないかという問題が検討されるようになってきたのです。

たとえば、こんな研究があります。母親の心的状態語の使用頻度と誤信念課題の成績との関連を調べました。この研究では、母親の感情に関する語の使用頻度と7か月後の子どもの感情理解課題や誤信念課題の成績との間に有意な正の相関があったことがわかりました。さらに、母親の思考に関する語の使用頻度が子どもの誤信念課題の成績と正の相関があることを見いだしているそうです。これらの研究は、母親の心的状態語の使用頻度が子どもの感情理解および誤信念の理解の発達を促進することを示唆しているというのです。

次に、「道徳性・規範意識の芽生え」を育むことについての考察です。「道徳性・規範意識の芽生え」とは、「友達とさまざまな体験を重ねる中で、して良いことや悪いことが分かり、自分の行動を振り返ったり、友達の気持ちに共感したりし、相手の立場に立って行動するようになる。また、きまりを守る必要性が分かり、自分の気持ちを調整し、友達と折り合いを付けながら、きまりをつくったり、守ったりするようになる」とあります。では、この「道徳性・規範意識の芽生え」は、どのように育まれるのかということについて、今福氏はこう考えています。

道徳性とは、人々が善悪をわきまえて正しい行為をなすために、守り従わなければならない規範への意識などを指します。今福氏は、ピアジェが示した道徳の発達段階を紹介しています。ピアジェは、5~10歳は善悪の程度を行為の結果によって判断し、10歳以降は善悪を意図や動機によって判断するとしました。たとえば、「ジャンという男の子がいました。。ジャンは食事に呼ばれたのでドアを開けて食堂に入っていきますが、ちょうどドアの後ろにある椅子にコップを15個のせたお盆がありました。ジャンはそんなことを知らずにドアを開けたため、コップが落ちてすべて割れてしまいました。」という物語を提示して、道徳性の発達について調べました。結果論では、ジャンは15個もコップを割ったので悪いことをしたと判断されますが、動機論では、ジャンは行為を意図的に行っていないためにその行為は悪くないと判断するというものです。