リスクを減らす環境

早産での出生は、赤ちゃんにとって、本来は母体で過ごすはずの胎児期に外界にでることで、過度な光や医療機器のノイズなどの異質な経験環境への曝露、痛みをともなう処置などによるストレスにつながるのです。その結果、脳の社会情動ネットワークである扁桃体、側坐核、視床下部、前帯状皮質、眼窩前頭皮質や認知ネットワークである背外側前頭皮質、海馬、基底核の成熟に負の影響をもたらすと考えられています。

社会的認知が脆弱である子どもは、児童・青年・成人期に社会的排斥としての仲間はずれや社会的挫折によって対人ストレスを受けるリスクが増加すると言われています。そのストレスが、報酬系回路として知られるドーパミン経路に影響を与えるからです。ドーパミン経路の障害は、早産児が成人になったときの精神病理に関連すると考えられています。このような理由で、早産児では社会的認知やストレス耐性であるレジリエンスに問題が生じるリスクが増加すると言われているのです。

また、生物学的リスクがある早産児では、子育て環境の影響も受けやすいと考えられます。また、早産を経験したお母さんでは、育児に対する不安や疲労感が高く、そのような精神的苦痛は子どもの在胎週数か短いほど強くなるようだと今福氏は言います。イギリスで行われた調査によると、早産や低出生体重で出生した子どもは両親からの身体的・性的・心理的虐待、ネグレクトを受けやすいと言われています。一方で、複数の研究成果をメタ分析した研究によると、子どもの行動に対して適切に応答する傾向は、早産児と満期産児のお母さんの間でそれほど違いがないとの見方もあるそうです。いずれにせよ、早産を経験した養育者や家族の精神的ケアを行うしくみをつくることは喫緊の課題だと今福氏は訴えています。

故園曽山に対しての最近の取り組みを今福氏は紹介しています。それは、ディベロップメンタルケアと言われているもので、早産児や低出生体重児などに対して、外的ストレスを最小限に抑えることで成長や発達を促すケアのことです。

医療現場で注目を集めているものに、カンガルーケアがあるそうです。カンガルーケアとは、その名の通り、お母さんの胸元で新生児と皮膚を直接触れ合わせるケアのことを言います。近年、カンガルーケアが母子のどちらにも良い影響をもたらすことが報告されています。たとえば、フェルドマンらは、周産期にカンガルーケアを14日間行ったところ、早産児の発達予後が10年間という長期にわたって改善することを示しました。具体的には、カンガルーケアを行った群ではカンガルーケアを行っていない群に比べて、子どもの自律神経系の機能や睡眠リズムの成熟が促進され、実行機能などの認知能力が向上したそうです。さらに、お母さんのうつ傾向が低下し、母子相互作用が良好になるなどの変化も見られたそうです。

皮膚接触をともなう母子相互作用は、オキシトシンと呼ばれるホルモンの放出を促します。オキシトシンは、ストレス反応を抑制する働きをするのです。また、養育に対する動機づけや感青の認識を促進する働きがあることが知られています。したがって、カンガルーケアにともなう母体のオキシトシン上昇が、お母さんのストレスや不安を低下させ、赤ちゃんに対する養育行動に良い影響を及ばすのではないかと考えられています。ただし、カンガルーケアは事故の報告もあるため、医師の十分な指導のもとに行われる必要があるそうです。

リスクを減らす環境” への6件のコメント

  1. 大人に比べると「社会的認知が脆弱である子どもは、児童・青年・成人期に社会的排斥としての仲間はずれや社会的挫折によって対人ストレスを受けるリスクが増加する」ということが言われているのは、単に経験値の差だけでなく、認知能力の発達にも関連しているということは重要なところかと思いました。大人と同じような認識を持つ社会ではなく、しっかりと大人とは別の能力を持った一人の人間として、社会がそれを受け止める器を用意する必要があることを感じました。また、「カンガルーケア」という言葉も初耳です。よく、出産直後に母親の胸の上に助産師が赤ちゃんを預けるシーンは目にしますが、その日限りではなく、事例にあった「14日」と続けて行うことに意味があるようですね。そして、「オキシトシン」の上昇という作用が母子関係をよくするだけでなく、母親の不安解消にも役立っているというのはすごいですね。

  2. 早産児や低出生体重児がその後抱えるだろう様々な課題を知ることができました。そして早産児や低出生体重児を持つ親等へのケアも重要であることにも気づかされました。「カンガルーケア」久しぶりに目にしたような気がします。実際にやってみたことがないのでよくわかりませんが「お母さんの胸元で新生児と皮膚を直接触れ合わせるケア」とあります。お父さんとではダメなのでしょうね。私が「やってみたことがない」のも当たり前でした。さらに「皮膚接触をともなう母子相互作用は、オキシトシンと呼ばれるホルモンの放出を促します。」出ましたオキシトシン。ストレス抑制ホルモン。「お母さんのストレスや不安を低下させ」る。これとても大事ですね。子どもの幸せな育ちは周囲の人々が過度のストレスに苛まされないことが条件でしょう。園でもお父さんやお母さんのストレスを軽減させられるよう努めたいものです。

  3. 早産児として生まれたその子自身への、そしてその親へのケアが重要であることがとてもよくわかりました。そして、出産を迎えるにあたっての、まだ親としての心構えも持てない状況の大人側に必要な学びがあること、そして生まれてからはより学び続けることが必要なことがわかりました。それは、本を読むにしても、そういったセミナーや集まりに出向くとしても、そういったことへの意欲よりも、物理的に時間がないという現状がありはしないでしょうか。社会体制そのものの見直しが必要な気がしますし、子どもを育てる、という大きな大きな営みについて、本当にもっと真剣に考えなければならないと改めて思います。

  4. 〝早産児では社会的認知やストレス耐性であるレジリエンスに問題が生じるリスクが増加する〟ということで、認知的なものだけでなく、非認知的なものにも影響を及ぼしていく早産や低体重での出生ですが、こちら側というか、そのことを知っていて受け止めることができる環境というのは必要である気がします。社会がこのことを知り、受け入れていくことで軽くなることもあるのではないかとと感じました。それから〝カンガルーケア〟というものをはじめて聞きましたが、スキンシップがホルモンへの影響を促すのですね。「オキシトシン」覚えておきたいと思います。

  5. 早産児にそれを処理する力がない時期に必要以上の刺激はいらない、早期教育に対する考え方と同じです。そしてさらに言えば保護者にも同じことが言えるのかもしれませんね。早産児ということは子供だけでなく父親や母親もその準備が整うかなり前の段階で父親や母親になってしまうわけですから未熟な状態ではDVがおこりやすくなってしまうのも必然と言わざるを得ないのかもしれません。ただ、それはケアがない場合の話ですから必要なケアをし可能な限り数字を減らしていけるよう努力していかないと行けませんね。

  6. 早産児や低年齢出産児にたいして、外的ストレスを最小限に抑えることで成長や発達を促すことがわかったのですね。これまでのブログの内容も赤ちゃんが早産で生まれたことでNICUの環境からうける刺激によって言語獲得の遅れがあったというのが言われていました。赤ちゃんの刺激に対するストレスが原因といったことがありまいたが、母親の胸元で新生児と皮膚を直接触れ合わせるカンガルーケアによって改善が見られたというのは朗報ですね。そして、カンガルーケアの14日間が早産児の発達予後10年間という長期にわたって改善が見られたというのもなんとも不思議な現象です。母親と赤ちゃんの皮膚接触を伴った母子相互作用というだけでこれほどの影響が出るのですね。

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