背の高さ

これらの結果を証拠として、ハリスは思春期の仲間集団における地位の高いもしくは低いは性格に長期的な影響を及ぼすと考えていると言います。背の高い人ほど高給取りになるのは、背が高いからではなく、このような人はおおむね人の上にたつような自信に満ちた性格の持ち主だからだというのです。

また別の証拠もあると言います。以前ハリスが述ベているように、年齢のわりに背の低い男子は心理学的な問題を抱える可能性が高いようです。とはいえ、これを検証する長期的な研究や性格への影響を扱った研究にはハリスはお目にかかったことはないと言います。この種の研究は多くの被験者を集める必要があり、同時にかなり辛抱強く、研究を続ける心要があります。なぜなら背の低い男子のほとんどは低い大人になるからです。幼少期および思春期に背が低かったことの長期的影響に関する仮説を検証するには、大人になってからの身長を一定にする必要があり、そのためには、相当数のデータが必要なのです。

女性に関してその長期的影響を調べるのはさらに困難を要するそうです。なぜなら女子にとって身長が高いからといって集団内で地位が高くなるとは限らないからです。美しさは高い人気度につながります。美しい女性がより積極的になることは証拠に裏付けられているそうですが、この積極性が現在の美貌によるものなのか、思春期当時の容姿の影響なのかははっきりしていません。美しさの統制は身長を統制するように単純ではないのです。

背の高さが地位を上昇させることは男子にだけ通用するようですが、成熟度は男女を問わず、子ども時代でも思春期でも、より高い人気度につながるはずです。もしそうであれば入学時の年齢に応して性格に違いが現れるのではないでしょうか。小中高で同級生の中でも年長だった人と年少だった人との間には性格上の違いがみられるはずだと言うのです。多くの州では幼稚園人園の際に生年月日が区切られますが、それにより一番の年長児と年少児の間では一年近い差ができます。早くまたは遅く入学した者、飛び級もしくは留年した者、年度区切りが異なる州に転校した者を除外したとしても研究の対象になる児童はまだ相当数残っていると言います。研究者たちはこの対象者を二つのグループ、年齢順に上位半数と下位半数に分けます。もしくは四等分し、年齢の上位四分の一と下位四分の一を比較します。測定されるのは大人になってからの性格テストです。この方法論の利点は遺伝子による影響が統制済みであること、早熱者と晩熟者、身長の高い人と低い人の間には遺伝的な違いがあることはわかっているそうです。この違いが性格にも直接的、および間接的に影響している可能性は否定できないそうです。しかし第一子が第二子以降と遺伝的に異なるとする根拠がないように、9月生まれが3月生まれと遺伝的に異なると考えるだけの根拠はないと言うのです。

すでに気づいているでしょうが、遺伝子の影響を除外する方法として ハリスが好んで行なうのが言語と訛りに着目することです。子どもたちは遺伝子によって習得すべき言語や訛りが決められているわけではありません。どの言語や訛りを身につけるかはもっぱら社会的環境によって決まると言います。厳密にいうと仲間と共有する環境だと言うのです。以前ハリスが紹介した証拠は移民の子どもたち、聾者を親に持つ子ども達、そして健常者の親から生まれた聾の子どもたちに関する所見です。いずれのケースも、子どもの成長後の第一言語は児童期と思春期における仲間たちとのコミュニケーションに使った言語です。