家庭での体罰

家庭での体罰は子どもたちの家庭での行動を悪化させるかもしれませんが、あるいはたんに母子関係や母親自身の生活全般が首尾よくいっていないことの徴候に過ぎないのかもしれないのです。子どもは母親が思っているほど悪いことをしているわけではないのかもしれないのです。いずれにしても、残る証拠を見るかぎり、家庭で体罰を受けている場合でも、それによって家庭以外の場所での子どもたちの行動が攻撃的になるとはいえないとハリスは言います。第一の研究を実施した研究者たちの結論、それは、親が子どもを叩くのをやめれば「アメリカ社会の暴力性は低減される」ということは、少々誇張されすぎた感があると言うのです。

もっとも、ハリスの言う体罰とは、正常な範囲で行なわれるもの、時折施される通常の体罰を意味しています。もちろん、「正常な範囲を超えた懲罰すなわち児童虐待でさえ子どもに永続的な影響を与えるものではない、などと言うほど私はバカではない。」と言います。

そこまでバカではありません。第一、激しい虐待は脳への損傷など身体的外傷を引きおこし、長期的もしくは永久的な影響をもたらすこともあります。また長期的影響としてPTSDという外傷後ストレス障害も起こりえます。

しかし、私たちがここで見てゆくのは多種多様な親の行動なのです。先に述べたような結果をもたらすほどは激しくない虐待に関しては、それが子どもたちに外の世界にまで引きずる心理的影響を及ぼすのかどうか、ハリスは確信は持てないと言います。及ぼすのかもしれませんが、それを裏づけるものは何もないのです。

もちろんそれに関する研究は数多いのですが。今まで報告されてきたものによると、虐待を受けた子どもたちは、あらゆる問題をかかえることになると言います。虐待とは無縁の子どもたちと比べて攻撃性が高いだけでなく、彼らはまた友人関係を築くのも、それを維持するのも苦手で、学力も思わしくないということは、根拠のはっきりしている所見だそうです。成人した暁には、自分の子どもを虐待する可能性も高いようです。これを「児童虐待の世代間伝承」と心理学者は呼んでいます。彼らの言う伝承とは、経験と学習を通してのもの、環境的手段による伝承を意味するのであって、遺伝子を論じているのではありません。

心理学者が遣伝子を論じることはまずないそうです。それがなぜだかはわからないとハリスは言います。もし彼らを問いつめれば、心理的な特徴はそのいくらかは遺伝したもの、すなわち親から子へと伝えられたものであることを認めない者はほとんどいないだろうと言います。ところがどういうわけか、彼らは研究中や論文執筆中には、そういう理解を思考体系から締め出してしまうようだ言います。彼らも今日では、子どもの行動は親の子に対する振る舞いを左右すること、子どもが親に及ぼした影響と親が子に及ぼした影響とを識別する方法はないことを進んで認めるようにはなっているそうです。ところが、親の行動と子どもの行動との間に確認されている相関関係のうち、遺伝に原因を求められるものがあるという可能性に言及しているのは行動遺伝学者だけだそうです。他の人々はそれに触れもしない、触れるとすればその影響を度外視するときだけだとハリスは言います。彼らの研究法では、何をしても、一つの可能性として遺伝の影響を排除することはできないにもかかわらず、彼らはいでんを度外視すると言うのです。