体罰と児童虐待

家庭生活が破壊されると、家庭での子どもの行動も破壊され、それは家庭にともなう感情にも波及するようです。こうした変化こそが研究者の目に止まるのだとハリスは言います。親の離婚が家庭外での子どもたちの生活にどのような影響を与えるのかを調べるためには、そのデータを家庭とは別の場所で収集する必要があり、さらに正確を期するのであれば、公平な、すなわち子どもたちの家庭状況に関しては無知である人が観察者となるべきだとハリスは考えているのです。こうした条件下では、前述の行動遺伝学的データから判断するかぎり、親の離婚は家庭以外の場所での子どもたちの行動には影響せず、そして性格にも永続的な影響は及ぼさないという結果を見ることができるだろうと言うのです。

最近、体罰と児童虐待についての記事を目にすることが多くなりました。ハリスは、この話題を取り上げようと思っていますが、どうしてもこの話題は戦慄を禁じえないと言います。ハリスは、直接ハリスの考えを知ることによって誤解されるとは思っていませんが、彼女の説明を聞かないで、人づてに聞くだけの人に対して心配しています。それは、言葉は間違って引用されることもあれば、一人歩きすることもあるからです。人は思ったことも、表明したこともないことについて公然と非難されることがあります。同じ非難にさらされるのであれば、実際に思っていることを非難されたいと言います。これは、私の何度かそんな思いをしたことがあります。直接聞いたり、直接意見を交わしての批判であれば受け入れることができるのですが、言葉尻をとらえて批判されることがあります。新しい考え方を提案するときは難しいですね。ハリスは、だからこそ、彼女の意見を明確にしようとしています。

第一に、子どもを殴ったり、怪我や長期にわたる苦痛を負わせたりしていいとは思っていません。第二に、時折子どもを叩くこと、それが適時に、そして体の適切な場所に施されるものであれば、子どもを傷つけるとは思ってもいません。

体罰はかつては世界中の親が用いる手段であり、アメリカの家庭の大半でも用いられていました。それは人類以外の種でも見ることができるようです。親の行動としてはじめから備えつけられているものだとさえ感じるくらいだとも言います。しかし、彼女がそれについて説明しようと思ったのは、育児相談の専門家たちによって押しつけられた罪悪感から親を解放することだそうです。時折カッとなり、子どもを叩いてしまったとしても、あなたが子どもに消えることのない傷を残してしまったことにはならないと言います。その一方で、あなたと子どもとの関係が損なわれてしまった可能性はあります。子どもに対して不当な態度をとったときに、子ども自身がそれを見抜くだけの年齢に達していれば、子どものあなたへの評価は下がります。すべての責任を逃れることはできないのだと言うのです。

育児相談の専門家たちは、子どもたちのあなたへの評価が下がるから子どもに手をあげてはならぬと警告しているわけではありません。子どもを叩くのがなぜ悪いのか、彼らに言わせるとそれは子どもたちをますます攻撃的にするからだと言います。

この論理には説得力があります。子どもに体罰を与えることは、その子どもに攻撃的な行動の手本を見せることになるからです。人を自分の思いどおりに行動させるためには人を傷つけてもかまわない、あなたは自分の子どもにそう教えることになるというのです。