偉大な功績

学校に対してさほど好意的な態度をいだかない生徒は、たとえばアフリカ系アメリカ人の生徒は、集団としてはヨーロッパ系もしくはアジア系アメリカ人ほど成績はよくありませんが、自尊心については他の人種集団と比べて低いわけではありません。これまで、このテーマに関して考えてきたこと、読んできたことは忘れ去るべきだとハリスは言います。総体的に、若いアフリカ系アメリカ人の自尊心は若いヨーロッパ系アメリカ人のそれに決してひけをとりません。自尊心とは集団内の地位がもたらすものです。自分自身を同し集団内の他のメンバーたちと比較することによって、人は自分たるものを判断するというのです。

ハリスが手がけた児童発達の教科書は、彼女が子育て神話の実状を見抜いてそれへの信心をかなぐり捨てる前、すなわち集団社会化の威力を理解する前に書いたものだそうです。その教科書にはサイド・ストーリーとして「ミスの偉大なる功績」という文章が掲載されていました。彼女は、この内容は謝罪しなくてはならないようなものではありませんが、当時はミスAのクラスで一体何が起きていたのか、なぜそれらが起きたのか、それらを十分理解してはいなかったと振り返っています。しかし今では理解できるようになった気がすると言っています。

ミスAとは教育学者アイジル・ペダーセンとその同僚たちが《ハーヴァード・エデュケーショナル・レヴュー》上の記事で名づけた名前だそうです。ミスAは1940年代にペダーセンが通った小学校で一年生の担任を務めていました。その学校はまさに古めかしく、まるで要塞のような建物で、窓には鉄格子がはめられていました。都心のスラム街にある学校で、周りには安アパートが建ち並び、貧困層や移民の子どもたちが通っていました。全体の三分の二が白人、三分の一が黒人でした。その卒業生の中から大学に進学する者はごくわすかで、高校を卒業できた者もほとんどいませんでした。喧嘩や問題行動は日常茶飯事で、罰にはムチが使われました。一日に二、三度はムチで叩かれたのです。ハリスは、「なんて古きよき時代だろう!」と言います。

アイジル・ペダーセンは成功を収めた数少ない卒業生の一人でした。高校を卒業し、大学へと進学、さらに1950年代に教師としてこの学校に戻ってきたのです。この学校で教鞭を執りながら、彼はなぜこの学校の生徒が高校すら卒業できないのかを解明すべく、学校の記録を詳しく調べるようになりました。ところが、記録をたどるうちに非常に興味深い事象が見つかり、当初の目的を捨て、一年生を担当していたミスAが生徒に及ぼした影響についての研究に集中するようになっていきました。

ミスAは彼女の生徒たちに絶大なる影響を及ぼしていたのです。彼女の受けもったクラスの成績がよかったことはなんら意味をもちません。おそらく彼女は採点に甘かったのでしょう。ところが、ミスAの生徙たちは、翌年彼らが数人の二年生の先生のもとに分かれてからも総体的に成績がよかったことに、ペダーセンは気づきます。生徒たちの学校での経歴を調べていくと、ミスAの生徒の優秀さは七年生になってもまだ目につきました。好奇心をそそられたペダーセンは学校を離れた世界にまで調査の範囲を拡げ、数人の卒業生を捜しだし、話を聞きました。ミスAの元生徒たちは、一年生のときに他の先生が担任であった生徒たちよりも、成人としてより望ましい生活を送っていました。社会的地位の上昇という点では、彼らは他の同窓生よりも高いところまで昇りつめたということです。

偉大な功績” への2件のコメント

  1. おっと、ここで終わりですか?という今回のブログ。「ミスA」は1年生の生徒たちにどんな接し方、あるいは授業の仕方、あるいは振舞い方をしたのでしょうか。途轍もなく興味関心が沸き起こります。まぁ、明日のブログを楽しみに待つこととしましょう。さて「自尊心とは集団内の地位がもたらすものです」この部分に反応します。私たちは通常「自尊心」「自尊感情」「自己肯定感」などなどについて考える時、ついつい「子ども一人ひとり」という視点に立ってはいないでしょうか。ところが今回のブログの「自尊心」はどうもそうではないことに気づかされます。曰く「自分自身を同じ集団内の他のメンバーたちと比較することによって、人は自分たるものを判断する」ことによるようです。つまり自尊心は外から押し付けられるものではなく、他者との比較において自分が獲得していくものだということがわかります。ということは、子ども一人ひとりに自尊心等の獲得を保障したければ、まず子ども集団、つまり子ども同士の関わりを保障する環境を大人は用意する、というか、子どもたちの世界は子どもたちに任せる、というスタンスが大人には求められているような気がします。子ども同士の関わりを意識しなければ子どもの自尊心への目覚めを保障することにならないのではないかと気づいたところです。さらに考えます。

  2. 「自尊心とは集団内の地位がもたらすもの」所属する集団が様々にある中で、居心地の良い集団というものがあります。高校生になった時、高校生の友だちとの日々が楽しく、いつの間にか中学生の時の友だちと疎遠になってしまったという知り合いがいます。新しい環境で人に恵まれるというのは本当に運の良いことですが、それは言い方をかえればその集団の中で自身の地位というものを築き上げることに成功したということなのかもわかりません。そうでなかった場合にもやはり居心地の良い集団というものは人にとって必要なものであり、その当時、中学生時代の仲間と、より密な関係を構築した人もいたことでしょう。それもまた、自身の安定した地位を集団の中に求め、それに応えてくれる集団に居心地の良さを感じるからなのでしょうね。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です