迫害から賞賛へ

ジュディス・リッチ・ハリス(Judith Rich Harris)はアメリカ合衆国の心理学者ですが、新しい考え方を提案するには、かなりの困難があったようです。とくに、いわゆる神話と呼ばれるほどに多くの人、特に大学の教授たちの抵抗は大きかったようです。彼女の論文「独創性と独立性」を発表したときに、当時ハーバード大学の心理学部長であったジョージ・ミラーは、ハーバードの基準に合わないとして、ハリスを博士課程から除籍したのです。しかし、その後、彼女は、1994年に、子どもの発達について、家族よりもピアグループと呼ばれる同年代の友人、また仲間たちとの関係に焦点を当てた新しい理論を提唱しました。この理論は、基礎心理学における傑出した著作として1995年にアメリカ心理学会から除籍した当の本人を記念したジョージ・ミラー賞を受賞することになるのです。

彼女の論をもう少し読み進めてみたいと思います。彼女は、ここで小説「蠅の王」を例に出しています。私はこの本は少年の特性の一部分を表した小説の中で、ベスト3に数えられるほどかなり衝撃を受けました。映画化にも2度なっていますが、私はその2本ともネットで見ています。この小説は、ウィリアム・ゴールディングがノーベル賞を受賞した1954年の小説です。内容は、ジュール・ヴェルヌが1888年に発表した少年向けの冒険小説で、無人島に漂流した少年達が力を合わせて生活していく物語です。話はそれますが、この本にも思い出があります。かなり長い本ですが、私が小学生の時に、その本に夢中になって、食事もそこそこその本を読みふけっていました。休みの日も、昼から部屋に閉じこもって読み、私の母親から、「そんなに本ばかり読んでいないで、少しは外に遊びに行きなさい!」と言われても無視して読んでいたため、その本を窓から隣の家の屋根の上に放り投げられた思い出があります。今でしたら、本を読んでいると褒められるのでしょうが。

話しはそれましたが、「15少年漂流記」は、ある島に漂流した健全な少年たちが描かれていますが、「蠅の王」は、全く逆で子どもの残虐性を描き、悲劇的な最期を迎えます。この本の内容を、ハリスはこう描いています。「20数名のイギリス人学童たちが熱帯の島に漂流し、自活を強いられる話だ。気候もうららかで食料も豊富、大人もいなければ、宿題もない。それなのに、彼らは心から楽しめない。髪が後ろで結べるくらいに伸びたころには殺し合いがはじまっていた。」

ハリスは、少し前に人類と全人類の殺伐とした歴史について述べています。その内容からすると、この小説の文明なき生活のゴールディング版解釈をハリスは是認するかと思いそうですが、彼女は、はっきり是認しないと述べています。それよりも、ゴールディングの解釈は間違いだらけであるとも言うのです。

実際、彼は心理学的なこと以外にも、たくさんの間違いをしでかしているとも言います。小説の中に少年たちが火をおこそうと眼鏡を使って日光を一点に集める場面がありますが、その眼鏡はピギーという名の子どものもので、彼は近視なのです。火をおこすことができるのは、遠視の矯正に使われる拡大鏡だけなのです。ゴールディングが小説の中で「ちび助たち」と呼ぶ幼い少年たちは、一日じゅう年上の少年たちには見向きもせず、自分たちだけで遊んでいます。しかし実際には年齢の低い少年たちは数歳上の少年が大好きで、たとえ乱暴に扱われても後をついていくものだというのです。また。ピギーには下層階級特有の訛りがあり、そのハンディキャップを負うのは彼だけでしたが、島の生活が何ヵ月もつづいた後でもその訛りは消えていません。実在する少年であれば、それだけの間に仲間と同じしゃべり方を身につけたはずだとも言うのです。