ハリスの考える進化1

およそ600万年前にチンパンジーとの共通祖先から分岐したヒト族は、600万年の間、アフリカとの往来を繰り返していましたが、150万年前に誕生した「ホモ・エレクトゥス」以外のヒト族は、ほとんどが絶滅していたのです。「ホモ・エレクトゥス」はヒト科の中でもきわめて順調に生息地をアフリカから中東、ヨーロッパ、そしてアジアへと拡大し続けたのです。100万年以上もの間、サハラ砂漠の南北で生き続けたのです。その後、アフリカでは初期段階の「ホモ・サピエンス」にその地位を譲り、10万年前から15万年前には「ホモ・サピエンス・サピエンス」とも呼ばれる最も現代人に近い型の「ホモ・サピエンス」がその地を占領するようになったのです。この交代劇は13万年前のことではないかとハリスは考えているようです。それは、私たちが生きている時代からすると最後の間、氷期にあたり、温暖な気候がしばらく続いた時期だったからだと言うのです。

「サピエンス」がさらに付記され、その地位が現代人にまた一歩近づくと、現生ヨーロッパ人、現生アジア人の祖先はアフリカを後にし、北に進路をとり、中東に移り住みます。その時、その地はすでにヒト科のネアンデルタール人によって占領されていました。彼らは北方系「ホモ・エレクトゥス」の系統をひき、ヨーロッパのほぼ全土と中東に多く生息していました。ちょうどこの頃、新たな氷河期が始まりつつあったため、私たちの祖先はそのまま比較的温順な中東にしばらく留まることになりました。ネアンデルタール人とは、友好的に出会ったかどうかははっきりしていませんが、その地を共有していたこととなります。そして、ジャレド・ダイヤモンドは「大躍進」と呼び、人類学者マーヴィン・ハリスは「文化的飛躍」と呼んだ不思議なことが起きました。原因はいまだ不明だそうですが、その結果はまもなく明らかになったそうです。技術の大躍進に押し出され、私たちの祖先はヨーロッパそしてアジア全土に拡大していったのです。その同じ頃、ネアンデルタール人が姿を消したのです。彼らは7万5000年もの間、氷河時代を乗り越えてその地に生息していたにもかかわらず、気候が穏やかになりかけたその途端に姿を消したのです。ハリスは、「不思議なものだ」とつぶやいています。

こうして勝者となった私たち人類は邁進し続ける唯一のヒト科になったのです。今日まで生き延びることに成功した近縁の種は、アフリカの辺境地帯の限られた領域にのみ生息するゴリラ、チンパンジー、ボノボ、そしてボルネオとスマトラにのみ生息するオランウータンだけです。それ以外はすべて全滅してしまったのです。600万年という比較的短い間に私たちはサルから人間へと進化しましたが、それは艱難辛苦の道のりでした。我々は敵を一人残らず絶滅させたのです。

このあたりの経緯については、私もブログ等で書いてきました。しかし、そこでも書きましたが、わかっているのはその事実だけで、どうしてそうなったかは明らかではないのです。それについて、ジュディス・リッチ・ハリスはどう考えているのでしょうか?