殺戮

進化生物学者ジャレド・ダイアモンドは、集団間闘争は数百万年間にわたって、人類および先人類の遺産の一部であり続けたと述べました。霊長類学者リチャード・ランハムもその考えに同調した一人だそうです。彼は私たち人類の祖先は現生チンパンジーに容姿も行動も似ていて、現生チンパンジーと同じ祖先をもつ霊長類であると考えています。共通の祖先をもつからこそ、チンパンジーと人間はそれぞれの生活様式が似ているのだと説明しているそうです。人間もチンパンジーもその集団で生まれたオスの連帯に守られながら生活します。もしくは、生活していました。メスは出産が可能な年齢に達すると別の集団へ移ります。いずれの種においても、オスのアライアンスは領地を守るだけでなく、近隣社会への襲撃を誘発することにもなったのです。近隣社会への襲撃は、より広い領地を求めること、もしくはより多くのメスを求めることが当初の目的でしたが、一度闘争が始まると、当初の目的は簿れ、永遠につづく戦いが展開されます。闘争がはじまってしまえば、近隣の民を殺すための新しくて明確な動機が生まれます。殺される前に殺せ、だとハリスは推測します。

600万年もの進化の過程を経て、人類はチンパンジーに似た祖先とは別の生命体として生きるようになりました。しかもその600万年もの間、正確には最後のわずかな期間を除き、人類はチンパンジーと同じような生活を送ってきました。人類は男性の場合は血縁集団、もしくは女性の場合は配偶者の血縁集団で構成される小集団で生活し、同じ集団のメンパーたちに守られながら生活します。私たち人類は孤立して生活するようにはできていません。菜食中心の食生活もまもなく肉食中心へと変わっていったのですが、肉が手に入れば集団内で分け合いました。そしてその600万年もの間、私たちは近隣社会と戦いつづけてきました。勝利した集団は拡大し、それが分裂し、いずれまた分裂した社会同士で戦いが勃発します。一方の集団が追いこまれ、殲滅されることありました。ジャレド・ダイアモンドは、「私たち人間のあらゆる本性の中で、動物の先駆者からもっとも直接的に受け継いでいる本性が、集団殺戮=ジェノサイドなのです」と言っています。

とはいえ、私たち人類は単なる殺し好きなサルではないとハリスは言います。純良な人間でもあるのです。ダーウィンは「野蛮な人聞でも自分の命をかけて同じ集団のメンバーを守る」と言ったそうです。野蛮な人間が自分の命をかけた結果、命を落としてしまえば、その人間はたちまちダーウィンの言うところの「不適」な個体とみなされます。そして彼の行動が次のように説明されるのです。「自分の命をかけて所属する集団を守った人間はその行動によって、自分のもつ遺伝子のうち50パーセントを共有するきょうだいや子どもたちの生命を守ったことになる。適合度は個体が高齢まで生き延びられるか否かではなく、遺伝子が順調に増殖できるかどうかで測られる。だからこそ近縁関係にある個体に対して利他行動をとるという現象は十分理にかなっているのだ。」

「利己的な遺伝子」論とも呼ばれているこの考え方は、進化するものは利己的でなければならないとの印象を与えかねません。この考え方の普及に尽力した者でさえ、時としてそのような印象をいだいてしまうことがありました。