親が子どもに与える影響

心理学の研究結果はその多くがはかないものであるとハリスは言います。それは、ある研究で興味深い影響が見つかったとしても、その多くは次の研究では見つからないことが多いからです。しかし、行動遺伝学の研究結果は統計学者の言うところの「確固たるもの」だと言います。どの研究でも同じ結果が出ます。成人後のきょうだい間で見られる類似性は、そのほとんどすべてが共有する遺伝子に由来するものです。二人か幼少時に共有した環境によって生ずる類似性は皆無に等しいと言います。

同じ家庭で育てられたからといって、きょうだい同士が似るとは限らないのです。もし「毒親」が存在するとしても、子どもたち全員に対して毒親になるわけではないと言うのです。たとえその子どもが一卵性双生児であっても、子どもたちはその毒性に対してそれぞれ違った反応を示すだろうと言います。「毒親」の影響が、子どもの中でもたった一人だけに認められ、そしてその一人が相談所を訪れることになるのですが、他の子どもたちにはまったく問題が見られないことは何を意味するのだろうかとハリスは疑問を投げかけています。

多くの社会化研究者たちは行動遺伝学者が未解決のまま放置している結果を見て見ぬふりをしてきたとハリスは指摘します。それに注目した数少ない研究者の中でももっとも卓越した存在であったのが、以前のブログでも紹介した、スタンフォード大学教授のエレノア・マコビーです。彼女は、誕生当初の社会化研究が失敗であったことを長い年月の後に認めたその本人です。

1983年、マコビーは同僚のジョン・マーティンとともに、社会化研究に関する透徹した長い論評を発表しました。その中で彼らは社会化研究で活用される研究方法、結果、さらには仮説を考察し、親が子どもに与える影響、そして子どもが親に与える影響についても議論を展開しました。字がぎっしり詰まった80ページにも及ぶ論評の後、彼らはこの分野に関していだいた印象を数段落にまとめました。彼らは親の行動と子どもの特徴の間で見られた相関関係は強いものでもなければ、常時見られるものでもないと指摘し、サンプル数が大きかったことを踏まえ、認められた相関関係が偶然によるものではないかとも疑ったのです。さらに、同じ家庭で育てられた養子たちは性格的にはまったく異なり、さらに生物学的なきょうだいですらその相関関係は低いというような行動遺伝学で得られた不可解な結果に言及し、読者の関心を呼んだそうです。

社会化研究において見られた傾向がゆるやかであったこと、さらに行動遺伝学の研究から得られた不可思議な結果をふまえ、マコビーとマーティンは次のように結論づけたのです。

「これらの結果は、親が子どもに与える物質的な環境も、家族内の子ども全員にとって本質的に同じである親の特徴、たとえば教育姿勢や夫婦関係なども、わずかな影響しか及ぼさないことを強く示唆している。実際何を示唆しているのかと言えば、親の態度は何も影響を及ぼさないこと、もしくは親のあり方の中で何が効果的に作用するかは同じ家族内でも子どもによって大きく異なるということである。」

親はなんら影響を及ぼさないのか、それとも親は子ども一人一人に対して異なる影響を及ぼすのか、マコビーとマーティンが世間に与えた選択肢はこの二つだけだったのです。

親が子どもに与える影響” への2件のコメント

  1. 衣食住を整えること、それが親が子どもにしてあげられる、もしかしたら最小で最大限のことなのかもしれないと思えてきます。それは、親の力で子どもを幸せにしてあげることは出来ない、ということなのかもわかりません。その子が何に幸せを感じるかは当人の問題であり、だからこそ自発的に生きていこうとする子どもへ環境を通して保育をするように、応答的に関わるように、温かな笑顔で迎えてあげるようにと、示されているのかもわかりませんね。
    応答の中には「無記」のような応答もあります。子どもを育てるということが世間一通りのものでないことを改めて知る思いがします。

  2. 現代では受験や就職など社会で生きていくことでの壁とでもいいますか、分岐点となる場面があります。そのような場面では親として、子どもの大事な分岐点だと捉え、また、いつまでも子どもである感覚、幸せを願う親心などから干渉してしまうことがよくあるのかもしれませんが〝親の態度は何も影響を及ぼさないこと、もしくは親のあり方の中で何が効果的に作用するかは同じ家族内でも子どもによって大きく異なる〟とあり、親にできることというのは「文化的で健康的な最低限度の生活」ということになるのかもしれないと、読みながら感じました。
    その中で子どもにより影響力は異なることから、子ども一人一人に応答的な対応が求められるのだと思います。子育ては何人子どもがいても大変なものであるんですね。

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