同じ家庭、同じ親

親によって子どもへの態度や家庭のあり方に対する考え方が異なります。ある家庭ではユーモアが徳とされ、笑いがその報酬とみなされます。おもしろいことを言うのであれば子どもたちも会話に割りこみ、少々生意気な口を利くことも許されます。ハリスは、まさに自分はそのような家庭で育ったと言っています。彼女には、高校時代の友人にレノアという子がいたそうですが、ハリスの家は知的とはほど遠かったのに比べて、彼女の家庭は知的な雰囲気だったそうです。ある晩、彼女がハリスの家でタ食を食べることになったそうです。食後に彼女は、「この家の子どもだったらよかったのにな」と言ったそうです。ハリスの家の夕食はにぎやかで、皆が一度にしゃべり、冗談や笑いが飛び交っていました。一方エレノアの親は厳格で礼儀正しい人でした。彼女いわく、彼女の家庭の夕食はまったくつまらなかったそうです。ハリスの家庭で育てられた人はレノアの家庭で育てられた人よりも笑い性の得点が高くなるのではないでしょうか。二人ともハリスの家庭で育てられた場合と、一人がハリスの家庭でもう一人が、レノアの家庭で育てられた場合では、二人ともがハリスの家庭で育てられた場合の方が二人の笑い性のレベルが似るのではないでしょうか。

もし子どもが「どちらにもなりうる」、つまり子どもたちは親と同じようになるかもしれないし、また同じようにすんなりと逆の方向に向かうかもしれないと考えているのであれば、それはすなわち、親は子どもに予測しうる影響を及ぼさないと考えていることになります。その観点を多少柔軟にとらえて、ほとんどの子どもは親の影響を受けますが、中には反抗して逆の方向に進む子もいると考えるのであれば、子どもの多くは反抗しないことから、きょうだいは似るものだという全体的な傾向が見いだせるはずです。本来子どもとは一人一人異なるものであり、きょうだいが親の態度や行動にまったく同じように反応するとは思わないと言います。とはいえ、概して冗談や笑いが奨励される家庭で育てられた人間は、「何がおもしろいの?」的な家庭で育てられた人よりも笑い性の程度は高くなるはずです。

ところが、行動遺伝学において明らかになった結果はそれとは異なっていたそうです。行動遺伝学者たちがあらゆる性格特性について調べたところ、すべてにおいてほぼ同じ結果が出たそうです。データを見るかぎり、同じ家庭で、同じ親によって育てられても、そのことは成人後のきょうだいの性格になんら影響を及ぼしてはいなかったそうです。影響を及ぼしているとしてもごくわずかだったそうです。一緒に育てられたきょうだいは性格的に似てはいましたが、その類似性は遺伝的に規定される程度に過ぎなかったそうです。彼らの共有する遺伝子だけで、彼らの類似性をすべて説明できてしまうのです。説明しきれずに、共通する環境にまで説明を求めざるを得ない状況にはいたらなかったのです。いくつかの心理的な特徴、特に知性は、子ども時代に家庭環境の影響を一時的に受けていることが実証されているそうです。養子縁組によるきょうだいの思春期前の値にはわずかだそうですが相関関係が認められたそうです。ところが、思春期後半ばともなると、遣伝的に規定されているもの以外の類似性はすべて消え去ってしまっていたそうです。IQも性格と同じように、養子縁組によって同じ家庭で育てられた養子間の成人後の相関関係はゼロに近かったそうです。

同じ家庭、同じ親” への2件のコメント

  1. 「この家の子どもだったらよかったのにな」ハリス氏のご両親への最高の賛辞ですね。そんな風に思ってもらえる家庭を築けることは素晴らしいことだと思うのは、ハリス氏の育った家庭環境を心地好さそうだと感じる思いがあるからで、それは遺伝がそう思わせるのでしょうか、それとも育ってきた環境がそう思わせるのでしょうか。もちろんレノア氏の育った「厳格で礼儀正しい」「知的な雰囲気」というものを心地好さと捉える人もいるわけで、そう思うと、それ程までに人は人によって極端な程に違いがあるものなのだと思えてきます。

  2. 行動遺伝学においての結果は驚くべきものですね。きょうだい間で似ているないし似ていないのは親でも家庭の影響でもないんですね。では、何が影響を与えているのでしょう。自分もそうですが、弟と全くと言っていいほど似ていませんが、親以外の他者の影響を受けているのであろうと今回の内容を読みながら思いました。考えてみれば、残っている言葉や先輩後輩などの上下関係など家庭では味わうことのない経験を他者からすることができ、その影響は知らず知らずのうちに影響を及ぼしているのかもしれないと思いました。

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