一卵性双生児の共通点

幼少時に離ればなれになり、別々の家庭で育てられた一卵性双生児には不思議な共通点があるという話題はマスコミでも何度か取り上げられ、人々の想像力をかき立てました。ハリスは、ここで、二人のジムの話を紹介しています。二人とも爪を咬む癖があり、日曜大工が好きで、同じ型のシボレー車に乗り、タバコはセーラム、飲むのはミラーライト。さらに二人は息子をそれそれジェイムズ・アラン(Alan)とジェイムズ・アラン(Allan)と名づけていました。地元の新聞には、同じ顔をして、ともに消防ヘルメットをかぶった二人の男性が写真入りで紹介されていました。二人はボランティアの消防団員になったことで再会を果たした双子でした。またジャック・ユーフェとオスカー・シュテールの話です。一人はトリニダードでユダヤ教徒の父親に育てられ、他方はドイツでカトリック信者であった祖母に育てられていました。再会したとき、二人はともに四角いワイヤーフレームの眼鏡をかけ、短い口ひげをはやし、エボレットのついたツー・ポケット・シャツを着ていました。二人とも雑誌を後ろから前へ読み、トイレは使用前に流すという習慣がありました。おまけに二人ともエレベータ内でくしやみをして周囲を驚かせるのが好きでした。また別の双子、エイミーとベスの話もあります。二人は別々の家庭に引き取られ、エイミーは親から冷たくされ、ベスは溺愛されましたが、その二人がともにまれな認知障害と人格障害の併発に悩まされていました。

これらの別々に育てられた一卵性双生児の実話は、遺伝子の影響力を実証するもので、たとえ育った環境がかけ離れていても、遺伝子によって性格上の特徴に驚くほどの類似性が生ずる可能性があることを物語っています。現在解明されている遣伝のメカニズムや脳神経生理学では説明することのできない方法で遺伝子は人間の行動を巧みに、そして複雑に支配していることを示唆しているようです。

ところがその逆はめったに取りざたされません。つまり、同じ家庭で育てられた一卵性双生児でも期待するほどそっくりにはならないという点です。別々に育てられた双子があれだけの類似性を示すことを踏まえると、一緒に育てられた双子なら印刷された2枚のクリスマス・カードのように、うりふたつになるはずだと期待します。ところが実際には、一緒に育てられた双子も幼少時に引き離され別々の家庭で育てられた双子も、たいして変わりません。共通する細かな癖は多くても、お互いに異なる点も多いのです。

似ている度合でいえば、一緒に育てられた双子は、別々に育てられた双子と大差ないのです。まったく同じ遺伝子をもち、しかも同じ家庭で、同じ時期に、同じ親によって育てられた二人であるのにもかかわらす、性格は同じにはならないのです。一方が人なつっこければ、他方はさらにその傾向が強くなります。一方が転ばぬ先の杖を心がければ、他方は出歩くことすらないかもしれないのです。一方が相手の意見に賛成できなくても落ち着いて対処できるのなら、他方はくそくらえと暴言を吐きます。こうした二人でも一卵性双生児です。外見はあまりにもそっくりで見分けもつきませんが、性格テストを受けるとなると彼らは別々の回答に印をつけます。同じ家庭で育てられた一卵性双生児の性格テストに基づいてさまざまな方法で推断された性格特性の相関係数は、わすか0.50程度だったそうです。

一卵性双生児の共通点” への2件のコメント

  1. 遺伝と環境、という括りからヒトに通ずる真理を解き明かしていくかのようで、読んでいてとてもわくわくします。なるほど同じような容貌を携えていたならば、自然その趣向というのが共通になるものもあるというのは、何となく頷けてしまいます。加えて、生きている時代が共通である、という時代による影響も考えられはしないでしょうか。特に流行や世相などが挙げられるように思い、その共通項について、また、共通しない項について、どのような影響があったのか、とても興味深く思います。

  2. 〝同じ家庭で育てられた一卵性双生児でも期待するほどそっくりにはならない〟というのは確かに、遺伝子がほぼ同じであるのに、なんでなのかと興味が湧いてきますね。
    友だちの双子の場合は顔はそっくりですが、性格は片方は元気でうるさいくらいで、片方は静かです。思春期の頃にお互いに似ているのがいやな時期があったみたいで、その時期からお互いに違う友だちや違う場所、ちがう髪型、違う趣味を持つなど、意識して変えていたということを聞きました。双子だとそんな苦労もあるんだなと思いましたが、同じ家庭で育っていると、そのように逆にお互いが意識しあって、被らないようにするということもあるのではないかと思いました。

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