わずかな影響

親はなんら影響を及ぼさないのか、それとも親は子ども一人一人に対して異なる影響を及ぼすのか、マコビーとマーティンが世間に与えた選択肢はこの二つだけだったのです。社会化研究者はそのいずれも好意的には受けとめませんでした。それはまるで疫学者に対し、ブロッコリも運動も健康にはなんら効果がない、もしくはそれらによって健康になる人もいれば体調を崩す人でもいる、と公言するようなものでした。確かにプロッコリも運動もそれによる効果は人によって違うかもしれませんが、少なくとも疫学では野菜を食べ、定期的に運動することはほとんどの人にとって有益であると全体的には考えられています。マコビーとマーティンによると、社会化研究ではそんな全体的な傾向があるのかないのかすら明確になってはいないというのです。

このマコビーとマーティンの言葉は核心的といえるほど重大な意味をもっていますので、ハリスは、さらに掘り下げて考察しています。「これらの結果」とは、社会化研究によって明らかにされたゆるやかで、気まぐれな傾向のことであり、行動遺伝学研究によって明らかにされた一緒に育てられたきょうだい間の予想外に低い相関関係のことです。「親が子どもに与える物質的な環境も、家族内の子ども全員にとって本質的に同じである親の特徴も、わずかな影響しか及ぼさないことを強く示唆している」。という内容を違う言い方をすると、今まで子どもたちに重大な影響を及ぼすと考えられてきたもののほとんどは結局重大な影響を及ぼしていないということを意味しているのです。親が仕事をしようがしまいが、本を読もうが読むまいが、お酒を飲もうが飲むまいが、喧嘩をしようがしまいが、結婚生活を続けようが別れようが、それらは「家族内の子どもたち全員にとって本質的に同じ」であり、それゆえにこれらすべては子どもたちに「わずかな影響しか及ぼさない」と考えられるのです。

確かにこの結論は、当時は随分と反論されたでしょうね。長い間、親の子どもへの影響が大きい、また、子どもが悪いことをすると親のせいであると思われたことに対する反論ですから。保育園に我が子を入所させている親に対して、母親が働いているので、子どもは悪くなるといった根拠のない批判がよくされていました。確かにその影響が大きいのであれば、同じ環境で育てられたきょうだいは全員悪くなるはずです。

さらに、同様に家庭の物理的な環境に関しても、それがアパートだろうが、農家だろうが、広々としていようが、こみ合っていようが、散らかっていようが、きれいに整頓されていようが、画材道具が多くて豆腐をよく食べようが、車のパーツだらけで高カロリー菓子をよく食べようが、これらはすべて「家族内の子どもたち全員にとって本質的に同じ」であり、それゆえに、これらはすべて子どもたちに「わずかな影響しか及ぼさない」と考えられるのだというのです。

マコビーとマーティンはいとも簡単に、何十年も社会化研究者たちが生計を立ててきた事柄をほとんど否定してしまったのです。さらに彼らはわずかに残る部分でさえ否定しようとしましたが、その最後の判断を読者に委ねたのです。

わずかな影響” への2件のコメント

  1. マコビー氏とマーティン氏の出した結論、読み進める内になぜか鳥肌が立つようでした。人間は皆平等である、ということの意味を改めて知るようでもあり、また、富士山を登るように、麓からそれぞれの山道を選びながら一つの頂上を目指していくことを人生と考える、そんな考え方も肯定されるような感動がありました。今在るのは誰かのせいではなく、お陰であり、そして道中であり、そして誰しもがそうであることを理解できたような気がして、人間とは何と愛されている存在なのだろうと思えてきました。

  2. 前回のコメントで「子育ては大変だ」と書きましたが、今回の内容を読むと「大変にしているのは自分であり、それはわずかな影響しか与えず、ほぼ意味のないものである」という気さえしてきました。
    自分が自分であるのは、親のせいでなく自分のせいであり、親には感謝すること、今までもこれからも感謝していくことでつながっていくものがあるような、改めてここまで生きてこれたことは親や周りの人のおかげであるということを感じました。

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