昨日と今日

私は、日本の保育を見直すために、まず、はじめにしたことは西洋における先行事例にとらわれず、人類が長い進化の中で、どのように遺伝子を残してきたのかから育児を振り返ることでした。その育児法は、その時代の環境に影響を受け、その時代の要請を受け、修正されてきました。その修正は、気候や周囲の環境によって行われてきたのでしょうが、それは時代だけでなく、その地域によって独特な方法が行われてきました。その中で、不易と流行を見極め、長い人類の歴史のなかで変わらない共通点をまず見出すことから始めました。

 それは、人類の歴史を振り返ってみるだけでなく、ジャレド氏によって、世界のなかで伝統的社会を形成している民族で行われている育児法を観察し、そこから考察することを知りました。すると、そこで行われている育児は、古代から人類が行ってきた育児と共通なものが多くあることがわかったのです。その点について、ジャレド氏はこう言っています。「現代的行動を共有する人類には10万年近い歴史があり、狩猟採集民の生活習慣は少なくとも、その歴史に耐え抜いた生活習慣なのである。世界のいくつかの地域で農耕が見られるようになる1万1000年より前の時代では、世界中、だれもが狩猟採集民だった。これほどの長きにわたって継続されてきた実験である。そして、その実験結果には、真摯に受け止め、検討する価値がある。」

世界的ベストセラー「銃・病原菌・鉄」でピュリッツアー賞を受けた進化生物学者ジャレド・ダイアモンド氏が書いた「昨日までの世界」のなかの「子育て」について読み進めてきましたが、彼は、この著作のなかで、伝統的な小規模部族社会と、われわれが住んでいる大きな現代社会をあらゆる側面で比較しています。この本の子育ての関する章の他の章では、高齢者、健康と病気、危機とそれに対する反応、紛争解決、戦争、宗教、多くの言語を話すことなどについて比較しています。

その彼が、今年の2月11日、3回目の来日で、「昨日までの世界」の内容をふまえ、日本科学未来館で講演を行いました。その講演では、これからの時代、我々がどうすべきかを部族社会をヒントにして語りました。著作の中でもその手法で子育てについて語りました。その時に比較する私たちの社会について、講演のなかではこう語っています。「大きな先進工業国家に住んでいます。決まった場所に定住し、中央集権の国家が決定を行い、国民は読み書きができ、本やインターネットから情報を取る――そんな社会に住んでいるわけです。このような社会では、ほとんどの人たちが60歳以上まで生きていて、食べ物は自分たちが作らず、他人が作った物を食べて生きていると思います。」

 しかし、忘れてはいけないこととして次のことを挙げています。「こうしたさまざまな習慣は、600万年にもおよぶ人類の歴史の長い進化の中では、ごく最近に起こったものです。先に上げた色々な習慣は、1万1,000年前には、世界のどこにも存在しませんでした。その中のいくつかは――例えばインターネットの登場や、ほとんどの人たちが60歳以上まで生きている状況など――わずか100年、もしくは10年から20年の間に起こった大きな動きです。つまり、われわれの先祖は伝統的な部族集団の中でずっと生きてきたのであり、人類の進化という時間軸を考えれば、ほとんど昨日までそういう暮らしをしてきたとも言えると思うのです。」

彼が取り上げる伝統的社会は、人類の進化から見ると、ほんの「昨日までの世界」のことなのです。