離乳時期

 狩猟採集社会では離乳はいつごろ行われているのでしょうか。離乳というのは、次の子を産む準備でもありますし、上の子の自立を認めることでもあるからです。最近は、少し見直されていますが、20世紀のアメリカの全般的傾向として、母乳育児の割合は減少傾向にあり、離乳時期も早くなってきていました。1970年代には、生後6か月で母乳を飲んでいる乳幼児の割合は、同月齢児のわずか5%にまで低下しました。

 しかし、狩猟採集民は、母乳に変わる牛乳もなく、粉ミルクもない。離乳食になるような材料である農作物の入手が困難である社会で暮らしています。そこでは、乳幼児に与えることができる栄養価の高い食べ物は母親の母乳以外にはないのです。その結果、授乳期間ははるかに長期庭絶えいます。7つの狩猟採集社会の平均では、離乳時期は約3歳だったそうです。この年齢は、幼児がどうにかこうにか堅い食べ物を咀嚼できるようになり、自分で必要な栄養を摂取できるようになる年齢なのです。

 移動性の狩猟社会であれば、出産の間隔が長いのだろうかという問いが、進化論的な観点から、生理的メカニズムの観点から議論されているようです。その一つの考え方は、簿ぬう量が不足するという問題です。牛乳や穀物の粥がない狩猟採集民の社会では3歳ごろまで授乳が続くので、その間に妊娠しても、両方の子どもを満足させるだけの母乳が出ない、つまり、出産の間隔を短くしたところで、母乳不足でひとりは餓死する可能性が高いのです。もうひとつの考え方は、移動に関わる制約の問題です。狩猟採集民の母親は、野営地から野営地へ移動しなければならないのですが、子どもは4歳前後になるまで大人たちについて行ける速さで歩けません。そのため、母親が抱いていくことになるのですが、野草類と、飲料水、その他身の回りの物を運びながら赤ちゃんを抱っこするということは、移動を考えると、幼児はひとりしか抱けず、調子が大人の足手まといにならずに一人で歩けるようになるまでの期間は妊娠できないのです。

 しかし、定住性の農耕社会や、農耕民と取引をする狩猟採集社会では、離乳の平均が2年にまで短縮されます。農耕民では、幼児に離乳食として家畜の乳や穀物の粥を与えられるからです。また、子連れで移動する負荷もなくなるからです。ここで、離乳期間が短くなることについて考察しています。

 授乳の期間が長く、乳幼児の離乳年齢が高いと、母親が物理的にも心理的にも、より多くのエネルギーをひとりの子どもに傾注でき、子育てができます。実際、このような報告があります。「出産の間隔が長いクン族の子どもは数年間にわたり母親の愛情を独占することができ、幼少期に母親と近しい関係が築けるため、幼少期における情緒が安定しており、結果として政治んふぉの情緒面での安定に良い影響を及ぼしています。」しかし、この報告は、小さいうちは母親が一番という考え方が強い西洋人の報告で、実際は問題が多いようです。

 狩猟採集民の子どものなかには、離乳後にトラウマに襲われる子どもが存在すると言います。一度、離乳してしまうと、母親がたちまちのうちに面倒を見てくれなくなるからです。母乳をもらえず、空腹になるからです。母親の横という寝床の特等席を新しく生まれた幼子に譲らなければならないからです。大人の世界にだんだんなじんでいくことを求められるからです。師乳したばかりのクン族の子どものなかには、このような現実に直面し、みじめな気持ちになって、かんしゃくを起こす子どももいるそうです。そのため、クン族の人々のなかには、離乳の際の辛かった思い出を、70歳過ぎの老人になってからも、はっきり思い出せる人もいるくらいだそうです。

 離乳の適切な時期は、どのくらいなのでしょうか?