豊富な経験

人は、いろいろな気質を持っています。それは、生まれつきか、後からついたものかということがよく言われますが、もちろん、生まれつき気質というものはあります。臆病であったり、楽天的であったり、慎重であったり、大胆であったりします。それは、その後の経験によって修正され、社会の中で生きる力に変えていきます。その経験とは、人とかかわる中で、また、社会の中で学んでいくものです。ですから、社会から学ぶ力が高い子どもほど、社会に適応できる力に変えることが可能になります。すなわち、EQが高い子どもほど経験に助けられて神経回路を修正しながら次第に社会に適応できる力に変えていくのです。

例えば、EQの高い子どもは、臆病な気質を自然に克服して、新しい同級生に話しかけるのをためらったとしても、いったん氷が解けてしまえば、こういう子どもたちは社会的に輝き始まます。このような成功を長年にわたって繰り返し経験するうちに、臆病だった子どもは、少しずつ自分に自信が持てるようになっていきます。臆病さを少しずつ克服できるとなれば、希望が湧いてきます。生まれつきの情動パターンでも、ある程度までは変えられるわけですから、この世に生まれたときは臆病だった子どもでも、情動を静める技術を学習し、さらに未知の世界へ足を踏み入れようとするまでに成長できるのだとゴールマンは言います。ということで、EQの高い子が、学習面でも優れ、将来成功する率が高いのでしょう。行動遺伝学者たちも、「遺伝子だけが人間の行動を決定するわけではない。人間を取り巻く環境、とくに成長過程で何を経験し、何を学ぶかによって、持って生まれた気質の表れ方は違ってくる。情動の可能性は、規定条件ではない。適切な学習によって改善可能な変数だ。それは、人間の脳の成熟過程が証明している。」と述べています。

脳の神経細胞は、生まれてから1,2歳までにその数においてピークであり、その後はそれを整理し、減らしていくということをブログでも取り上げましたが、それは、「刈り込み」と呼ばれるプロセスですが、その過程の中で、あまり使われない神経結合は失われ、よく使われる神経回路が発達していきます。余分なシナプスを廃止する「刈り込み」によって情動伝達における「雑音」の原因が取り除かれるので、脳内の信号/雑音比率が改善されます。「刈り込み」は、大脳新皮質全体にわたって短期間のうちに起きます。シナプス結合は数時間ないし数日の単位で形成されてしまいます。経験が脳に刻み込まれるのは、このような仕組みによるのだそうです。

こんな実験があります。あるネズミのグループは、はしごや踏み輪の様な遊び道具がたくさん用意されたゲージの中で飼育され、一方のネズミは、遊び道具のない殺風景なゲージで飼育します。この状態で数か月経過すると、遊び道具がたくさんあったグループのネズミの大脳新皮質ではニューロンが非常に複雑に絡み合った神経回路が発達したそうです。それに比べて、殺風景のゲージで飼育されたグループのネズミの神経回路は、まばらにしか発達しなかったそうです。両者の脳の発達の差は著しく、脳の重量にも差がついたそうです。また、迷路の問題を与えてみたところ、当然ながらその成績にも差が出ました。この実験は、サルを使った実験でも、経験が豊かなグループと経験が乏しいグループの間でも同様の差が生じたそうです。

ということは、人間でも同じはずで、赤ちゃんのころには、遊び道具が豊富の保育室の中で育てられるべきで、赤ちゃんが目移りするからとあまりおもちゃを置かず、殺風景の保育室の中で育てることは避けなければいけません。