夏休みの思い出1

 夏休みは、子どもにとってはとても楽しみな日々です。それは、どこかに連れて行ってもらえるからで、多くの日々は、子どもにとっては退屈です。今の子たちは、夏の間、どのように過ごしているのでしょうか?たまたま、私が小学校1年生にときの夏休み「絵日記」が出てきたので、昔は毎日どのように過ごしていたのか、また、そのころの子どもの遊びとはどのようなものなのか、そんなことをそれを見て、懐かしくも思い、また、今の子と比較して随分と変わってきたところがあるということを考えるきっかけを与えてくれました。そこで、その日々を少し検証してみたいと思います。

 夏休みは、私の子どものころから7月21日から8月31日まででした。しかし、それは地域によって違います。当然、夏休みは暑いさなか、冷房もなく、勉強がはかどらないということが大きな理由の一つでしたので、地域のよって、その期間に差が出るのは当然でしょう。また、近くの小学校などは、校舎の冷房設置も進んできたことや、学校週5日制施行により授業時間が減ったことによる学力維持対策で、夏休みを1週間早く終わりにしています。

先日、地下鉄に乗ったら、「隅田川花火大会」の案内がありました。今年は、7月28日(土)に行われます。この花火大会は、1733年の江戸中期に始まった「両国川開き花火大会」から続いています。この前の年、大飢餓で多くの餓死者が出、更に疫病が流行し国勢に多大な被害と影響を与えました。そこで8代将軍吉宗は、翌年、享保18年旧暦の5月28日に、犠牲となった人々の慰霊と悪病退散を祈り、隅田川で水神祭を行いました。この時に、両国橋周辺の料理屋が許可をもらい、花火を上げたことが由来とされています。
その後、「両国の川開き」ということで、打ち上げ場所を両国橋上流で、昭和36年まで行われていたのですが、翌年、交通事情の悪化に伴い開催されなくなりました。それが、昭和53年「隅田川花火大会」と名を改め、ビルで囲まれた隅田川で復活しました。また、打上場所もさらに上流へ移動し、打上会場も2ヶ所となり、今に至っています。

私が、小学校1年生の時の絵日記には、夏休みの初日の7月21日にこの花火のことが書かれてあります。私が、当時住んでいた場所からは、家の屋根にある物干し台からこの花火をよく見ることができました。花火の日には、朝から枝豆などを茹で、物干し台にござを敷いて見学しに来る客を待ちます。私たち子どもたちは、朝から鳴っている空砲にワクワクし、うろうろしては大人たちに怒られます。そして、明るいうちから何度も物干し台に上がります。

私の家は、八王子に工場があり、そこの従業員たちが花火を見に集まります。そして、明るいうちから枝豆をつまみにビールを飲み始めます。次第に空が薄暗くなるにつれ、それぞれの家々でも、屋根の上に人が登り始めます。そのうちに、最初の花火が打ち上げられます。それを合図に、家々から大きな声の「たまや?!」「かぎや?!」という掛け声が聞こえてきます。「鍵屋」は、打ち上げ式の花火を開発した花火屋で、6代目の弥兵衛という人が1733年に「隅田川で開催された花火大会」で花火を打ち上げ人気者になります。そこからのれん分けした「清七」という天才花火師が、開いたのが、「玉屋」でした。歌舞伎と同じように屋号を呼ぶのです。

子どもの頃は、意味もわかりませんでしたが、大人のまねをして大声で叫んだものです。今は、花火に大勢の人は集まるのですが、文化としての花火大会は昔のことになってしまったようです。