色と形

  自然の中には、非常に芸術的な形をしたものがあります。その造形美には、感動することがあります。表面張力であるとわかっていますが、シャボン玉が球になり空中を飛んで行く姿にも、宇宙から見た地球の姿の、模様と形の美しさには見とれてしまいます。また、紅葉の時期に森林公園に行ったとき、「紅葉祭り」を開催していましたが、そこでは、色だけでなく、かえでの葉の数学的な形に自然の不思議な力を感じました。

 形の美しさは、葉などの植物だけでなく、動物にも見られます。昆虫の形のすばらしさに、子どもたちは目を奪われることが多いようです。パンダやキリンと体の模様は、どうしてこのような模様にしたのかと思うほど、とても芸術的です。もちろん、人類それ自体の形にしても、人体各部に至るまで、きちんと計算ができるような寸法をしています。本当にすごいことだと感心します。

 だいぶ前にブログで書いたと思いますが、あるとき、長野の諏訪湖のほとりで、ひし形をした奇妙は、宇宙人の顔のようなものを見つけ、一緒にいた小学生と、何だろう、もしかしたら宇宙人のしたいかななどと話し合って、いろいろと調べたらなんと、ただの「菱の実」だったのです。「菱」は全国の湖沼で最も普通な水草だそうですが、私はその実を知りませんでした。水の底に沈んだ種から茎を伸ばし、水面に葉を広げるため、諏訪湖の水面に広く広がっているようです。そして、秋に棘を持つ3?5cmの果実を付けます。このとげが、なんとも宇宙人の触角のように見えるのです。そして、この「菱」の実の形から、「菱形」と言うことばが生まれたそうです。

 「菱形」をしているものと言えば、まず、三菱のマークである、「三つの菱形」です。それから、トランプで「ダイヤの形」、武田氏の家紋である「武田菱」などがありますが、この季節によく見かけるのは、ひな祭りの飾りに使われる「菱餅」です。古代中国で3月最初の巳の日に、厄払いをする行事「上巳節」がありました。その日には、春の七草の一つである「ご母子草を使うと、母と子をついて餅にするということで嫌われ、代わりに蓬を用いるようになります。しかも、蓬は大変香りがよく、香りの強いものには邪気を払う力があるとされているために蓬が使われるようになっていきます。
また、この上巳節が3月3日と制定されてから、上流階級で人気だった、小さな人形などで遊ぶおままごと「ひな遊び」と結びつき、ひな祭りへと発展していきます。そして、江戸初期になると、蓬餅の緑に菱の実を入れた白い餅を組み合わせた、緑と白の2色だけの菱餅が作られます。これを緑・白・緑の3段、あるいは5段にして飾りました。そして、菱の実を入れたことから形を、菱の実を模した菱型になっていったといわれていますが、実は、菱餅の四角い形は、大地をかたどった形です。中国古代の伝説では、天は丸く大地は四角いものと考えられていたからです。そして、天は男子の徳、地は女性の徳を持ったものと考え、女児の節句である雛祭りの餅は、女性の徳をもった大地をかたどって菱形に 作るのです。そして、端午の節句に作る粽は、天をかたどって丸く作るのです。

  そして、明治時代になると、ここに、魔除けの色として欠かせない色であり、おめでたい色、桃の花にも通じる赤い山梔子(クチナシの実)を入れ、3色となります。そして、この赤は桃色に近く、「ピンク」「紅」と表現されることもあります。菱餅は、下から緑・白・ピンクとなっていますが、その意味は、「緑は草萌える大地を、白は雪の純白を、ピンクは桃の花を表している」とされています。

  昔から、色や形から意味を感じ、自然界を連想し、ある力を感じていたようです。人は、生まれてから、次第に物の形や色や手触りの違いに気づいていくようです。