電池

 私が現在使っている携帯電話は、使い始めてから1年になります。次から次に新しい機種が出てきたり、いろいろなメニューが増えてくると新しい機種が欲しくなります。それが作戦でしょうね。しかし、別にまだ使えるからと我慢はしてみますが、新しい機種に変更する時の動機として大きいのが、バッテリの持ちが短くなることです。書いてまだあらしいうちは、充電しなくても2?3日は持ちますが、次第に毎日充電をしなくてはならなくなります。今の世の中、1日の途中で充電が切れると非常に困ります。誰でも、そんな思いをしたことがあるでしょう。そんな時のために携帯電話のフロント画面には、電池残量をいます表示があるのですが、この印も三つでフル充電ですので、二つになると少し減ったという感じですが、そこからが早く、あっという間に充電切れになってしまいます。
実は、電池残量表示が二つになった時には、すでにバッテリ残量は30?40%と半分以下の場合が多いそうです。ですから、三つのうちの二つになった時は、2/3は残っているということで、70%くらいは残っている感じがするので、そのギャップがおおきいのでしょう。
同じように、ノートパソコンにも充電の残量が表示されます。それは、全体のどのくらい残っているかという図とは別に、あと何時間何分くらい使えるかという表示をしてくれます。携帯電話で使われている電池は「リチウムイオン電池」ですが、これはノートパソコンを初めとする多くのデジタル・グッズでも使用されているものです。同じように充電時間が過大なものに、ビデオカメラとかデジタルカメラがあります。これらが発売佐田当時は、充電が持つ時間があまりに少なく、出先で写真を撮ったり、子どものが学芸会とか、合唱祭などを長い時間撮るときには、いくつもバッテリを持っていました。今では、ずいぶんと長く持つようになりました。その進化は目覚ましいものがあります。それに対して、携帯電話のバッテリはあまり進化していないように見えます。使っていると、次第に電池が劣化してきます。一般的にリチウムイオン電池は500回充放電すると寿命だといわれており、携帯電話だと2年前後が目安だそうです。電池の持ちをよくして、携帯電話の使い勝手をよくするには、寿命が来たリチウムイオン電池を交換するのが一番です。私の持っている携帯電話では、購入して何年かたったために、数日前に新しいバッテリを無料で送ってくれました。
電池を長く持たせるためには、もうひとつ、省電力にすることです。しかし、基地局と携帯電話間で電波通信するときに使うエネルギーは決まっているので、極端な省電力化はできないそうです。また、取り組んでいるのは、省電力化よりも通信速度を上げる方向だそうです。確かに、3G携帯の通信速度は7.2Mbps。10年前の9.6kbpsとは比べものにならないほど速くなっています。また、ある携帯電話では、電池残量表示が3段階から5段階へと細分化されてきています。
電池そのものは進化していないように見えますが、電池の種類はずいぶんと変わりました。普通、電池といえば、赤くて円柱形のマンガン電池を思い浮かべます。しかも、大きな単1と言われるものです。しかし、最近はマンガン電池はほとんど見ることはありません。「2008年 電池の総生産(経産省機械統計)」によると、全電池に占めるマンガン電池の売り上げ数量は4%以下、売り上げ金額は1%以下だそうです。それどころか、使い切りの電池自体の売り上げも年々下がってきています。1999年の売り上げ2020億円に対して、2008年では1332億円まで減ってきている半面、充電をして繰り返し使える二次電池は、1995年時点では6080億円だった売り上げで、2008年には7410億円にもなりました。特に、1991年に登場して以来、携帯電話やノートパソコンの伸びとともに右肩上がりで販売個数を伸ばし、2008年には12億6000万個を販売し、現在では、電池の総売り上げの46%を占めるのがリチウムイオン電池です。
しかし、それぞれの電池には、それぞれの場所に適した電池があり、必ずしも高性能だけがいいとは限らないようです。

電池” への5件のコメント

  1. 電池といえば、電池を背中につけた人形がビルか何かを登っていくCMが思い出されます。あれは何の電池だったでしょうか。CMのおかげで新しい電池がやけに気になっていた記憶があります。あれからずいぶん多くの種類の電池が登場していますね。性能もかなりよくなっていると思うのですが、欲深いためなかなか満足はできません。もうちょっと劣化を遅らせて長く使えればと思うことがほとんどです。電池は様々な製品に使われているため、もっと長く使える電池が登場すれば、全く新しい製品なんかも登場してきそうですね。あまり目立ちませんが、かなり重要な役割を担っているようです。

  2. 無駄なく電池を使い分けるには、モーターを使うものにはたくさん電気が流れるタイプのアルカリ電池(例:エボルタ)が向いているが、デジタル時計などのさほど電気を使わないものはマンガン電池が向いているそうです。ちなみに、最近、量販型電気店で聞いた話です。
    また最近朝の情報番組で知ったのが、電池を冷蔵庫で冷やしても寿命は変わらないということです。昔、先輩から聞きかじった話だったのですが迷信でした。逆に、最近の充電式バッテリーは、使用途中で充電しても使い切ってから充電しても寿命は変わらないということです。
    日用品なのに使い方を以外と知らないものです。

  3.  私の携帯電話は数ヶ月前に機種変更をして新しいので、充電は2?3日持ちます。しかし、携帯電話のバッテリーの残量をフロント画面で表示していますが、残り2つでも半分以上は残っていると思っていましたが、そうではなく30?40%しか残っていないのは、驚きました。ただ冷静に思い出しても、表示が2つか1つに減る時間は確かに短いかもしれません。電池と言えば幼い頃に電車などの玩具で遊ぶときに使っていましたが、当時はマンガン電池も知っていましたが、アルカリ電池の方が、親しみがあります。マンガン電池より長持ちする理由で使っていました。ただ、今は充電式の電池が多く出回っている分、それらの電池は、確かに売り上げは下がっているかもしれません。しかし私の生活の中で電池を使っている物は目覚まし時計くらいです。そのような生活をしている場合は充電式より、従来の電池の方が使いやすいですね。

  4. 単三アルカリ電池は我が家のあちこちで使われています。単一とか単二、単四もありますが、使うのはほとんど単三です。電池も使い切ると捨てなければなりません。私が住む集合住宅一階のエレベーターホールの隅に消耗電池を捨てるボックスがあります。そのボックスには「夕陽のマンガン」とあります。この表示を始めてみた時私は電池ではなくクリントイーストウッド主演の西部劇映画「夕陽のガンマン」を思い浮かべました。その後はこの電池回収箱のネーミングに気合いやる気を感じています。しっかり回収するぞ!・・・何だかパワーが漲っています。さて、最近のリチウムイオン電池、携帯、デジカメでお世話になっています。充電できる電池、単純に素晴らしいと思っています。これからはどんな電池が出てくるのでしょうか。楽しみですね。

  5. たしかに最近、電池を買うことが少なくなったのを感じます。その反面、充電式のものはどんどん増えていますね。リチウム電池が売り上げを伸ばしているのも今の生活を見ると納得がいきますね。携帯音楽プレイヤーなどでも昔はすぐ電池の充電がなくなったため、電池を2・3本もっていたのが、最近のipodなどは音楽を聴くためなら2・3日持つようになり、電池の性能の代わりを感じます。エコという言葉が出てきてから、充電式のものがすごく進化しています。今後もその性能はどんどんよくなっていくでしょうね。電池だけにとどまらず今後どんな最新式のものが出てくるのか楽しみです。

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