ステーション

 今、若田さんが宇宙ステーションで生活しながら日本の居住地区を建設していますが、宇宙空間で建設中の国際宇宙ステーション(ISS)全体が完成するとサッカー場くらいの大きさになるそうです。この宇宙ステーションが、条件がそろえば、日の出前と日没後の2時間ほどの間に地上から肉眼でも見ることができるそうです。もし見えたら、あの国際宇宙ステーションの中で住んでいるんだと思うと不思議な気がするでしょうね。
JAXA(宇宙航空研究開発機構)では、ISS(国際宇宙ステーション)が、いつ、どの方角に見えるかという情報を掲載しています。JAXA とは、2003年10月に、宇宙科学研究所(ISAS)、航空宇宙技術研究所(NAL)、宇宙開発事業団(NASDA)が1つになり、宇宙航空分野の基礎研究から開発・利用に至るまで一貫して行うことのできる機関として誕生した独立行政法人 宇宙航空研究開発機構です。通称ジャクサと呼びます。このHPでは、また、人工衛星や国際宇宙ステーション(ISS)を初めて見る人でも、観測しやすいように、基本的な注意事項が示されています。どの地点で、どのような角度で見ることができるかという角度が示されています。すると、東京からはかなり仰角が低いので見えにくいような気がします。仰角とは地平線からの角度のことですが、その角度が低いと、地平線に近くなるので、特に東京では建物があったり、地方では木などがあったりして見えにくく、また、大気がうすぼんやりしてしまいます。もちろん、雲などがある場合は見ることができません。ですから、最大仰角は、30度以上のものを選ぶとよいと助言をしています。もっともよく見えるとしたら90度に近いほどよいのですが。調べてみると、どうも東京では4月1日がいいようです。東京上空を通過するので、仰角も高く、45度以上はありそうです。
どのくらいの明るさで、どんな感じで見えるかというと、「-1等星ぐらいの光の点が飛行機のようにすーっと移動していくイメージ」といいます。冬の星で、すべての星の中で一番明るいといわれるシリウスと同じくらいの明るさだそうです。ただ、金星の-4等級、木星の-2等級よりは暗いとはいえ、かなり明るいですね。ですから、充分に明るくなっていますので、望遠鏡や双眼鏡は使わないほうがいいようです。というのは、倍率の高い望遠鏡や双眼鏡などでは視野が限られてしまうので、見逃す可能性があるからです。肉眼で探す方が早く見つけられると助言そしています。また、同じような光の飛行機の場合は、点滅したり、赤や青のランプを持つので区別は付くようです。
何時くらいに見えるかというと、日没後と日の出前の2時間ぐらいの間だそうです。ただし、地球の影へ出入りするため、急に現れたり、途中で消えたりする場合もあったり、見える時間も1分程度、予測値が変更されることがあるので、確実に見るためには、かなり事前の調べがいるようです。ちなみに、4月1日に東京で見ることができる時刻は、19時27,8分ころのようです。
まだ私は見たことがないので、ぜひ見てみたいと思います。皆さんも宇宙航空研究開発機構のHP(http://kibo.tksc.jaxa.jp/)で、自分たちの住んでいる地域で見ることができる日時を調べて、見てみてください。見ることができた方は、コメントにどんな様子だったか、入れてください。東京よりも、暗くなる地方のほうがよく見えると思います。

ステーション” への7件のコメント

  1. 明治生まれの祖母に「子供の頃、今の世の中の事って想像できた?」と尋ねたことが有ります。祖母は「まさか!こんな時代が来るなんて、考えてもいないよ…」と、笑いながら言ってました。
    明治、大正、昭和、平成と過ごしてきた祖母にとっては、今の世の中って本当に凄いことだと思います。
    自分は、もう無理ですが(笑)今の子どもたちは、宇宙旅行できるかも!?
    ♪♪?ぼくらはアトムの子どもさ?♪ (山下達郎)
    4月1日、霞か…雲かのお天気でありませんように…

  2. 宇宙ステーションの若田さん!聞こえますか?今日の日本は、一日中、本当にいろんな出来事がありました。とうとう侍ニッポンがWBCで宿敵韓国を破って世界一になりました!延長10回、あのイチローが見事にタイムリーヒットを打ってくれました!神様仏様イチロー様!大相撲では朝青龍が大関日馬富士に敗れました。日本は盆と正月がいっぺんに来たようなお祭り騒ぎです(笑)。民主党の代表の秘書が起訴され、おまけに陣内智則が離婚記者会見を開きました。果たして、明日のスポーツ紙の1面は?若田さんはそんな下界の喧騒をよそに、決められたプログラムをてきぱきこなしておられるのでしょうね。4月1日には、こちらからもISSが夜空に飛ぶ様子が見えそうです。宇宙船の窓から手を振ってくれますか?(笑)

  3. 宇宙でサッカー場くらいの宇宙ステーションを建設中というのはやはりピンときませんが、国際宇宙ステーションを見つけられたら想像がふくらみそうです。こんな楽しみ方があるんですね。私のところでは、4月2日の19時51分から54分が良さそうです。短い時間ですが、見つけてみようと思います。晴れてほしいですね。

  4.  少し前までは宇宙に行くこと自体、とても大変な事だと思っていましたが、今では宇宙で生活するまでになっているのですね。人間の技術は日に日に進化していくのが目に見えて本当に素晴らしいことだと思いますし、今回は宇宙ステーションが自分の肉眼で見れることができるのは感動しますね。実際に実物を見れることができたら、感動するでしょうね。しかし、先生の言われるとおり、あの光の中の建物に人が生活してると考えると、不思議な気がします。

  5. ISSの存在は実にロマンです。子どもの頃何かの本でSFを読んでいました。そしてそこには「宇宙ステーション」が描かれていました。その宇宙ステーションの中には街があり、そこで暮らす人々は宇宙服に身を包み平和に過ごす、というような・・・。「街」を形成するにはまだまだ時間がかかるのでしょうが、その萌芽がすでにある。何とも驚くべきことです。「お空の上にお家があるんだよ、宇宙ステーションっていうんだ」と幼児に話したことがあります。幼児たちはほぼキョトンとしておりましたが、中には「スペースシャトルで行くんだよ」と私のお話を補ってくれる子もいて自分が子ども時分だったころと比べてなんと言う様変わりかとしばし驚いていたことがありました。

  6. 昨日の19時50分から53分の間、宇宙ステーションを見ることができました。明るい光がスーっと南に進んでいき、スーっと消えていきました。久しぶりに興奮してしまいました。一緒に見ていた息子たちは「あれに乗りたい!」ととてつもなく大きな夢を語ってくれました。

  7.  宇宙ステーションが見れたなんて、うらやましいですね。東京の観察日の4月1日はあいにく雨でした。あと、今日の3日も東京では見ることができそうですので、挑戦してみますが、なにぶんにも、周りはビルだらけなので、高度は大丈夫でしょうか。

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