アンパン

 今日の新聞広告のページで、こんなタイトルがありました。「子どもの危機を食から見直す!」というものです。サブタイトルには、ショッキングな言葉が並びます。「味噌汁を知らない子どもがいた!」「遠足のお弁当が菓子パンだけ?」「乳幼児までが朝食抜きで登園…」など、太文字で書かれています。こんな例は、現場ではいくらでもあります。本当に困ったものです。しかし、このタイトルを見たときに思い出したことがありました。
 私は、大学は、建築科を卒業しました。そして、卒業制作のテーマに「学校建築」を選びました。そこで、卒業後、どうしても学校に実際に勤めてみたくなり、他大学で小学校の教諭の資格を取り、実際に勤めてみることにしたのです。しかし、教師になろうと思っていたわけではありませんでしたので、いろいろな形式の学校、そして、本とかに紹介されているような学校で教えてみたいと思ったために、育休産休代替職員で勤めました。初めて受けもった1年生に、A君がいました。とても目がキラキラ輝いて、真剣に人の目を見ます。その子が、遠足の参加申し込みをしませんでした。どうしてだろうと思って、その子から理由を聞く前に、その子の環境を調べてみました。すると、近所では、その子は毎日家では夕食を食べさせてもらっていないので、学校の給食だけで生活をしているということでした。ですから、土、日はほとんど何も食べないので、近所では、かわいそうに思い、食事を食べさせてあげたり、お風呂に入れてあげたりしているということです。どうも、遠足の参加費が払えないようです。そこで、まず、子どもに遠足に参加したいのか確かめてみました。子どもは、本当は行きたいといいます。私は、校長のところに行って、何とか、学校で遠足の参加費を負担してもらえないか交渉しました。校長は、何とかしてくれると約束してくれました。次に、母子家庭でしたので、母親を説得するために、その子の自宅を訪ねました。家について、何度、声をかけても返事がありません。家の中には、誰かいるようです。あまり何度も大声で呼びますので、やっと出てきました。私は、遠足の費用は学校で出すので、ぜひ参加させてほしいと頼んでみました。あまり熱心に話すものですから、その母親は、玄関先に立っている私に向かって、「先生、どうぞ座ってください。」と言いながら、ほこりだらけの玄関先をそこにあった広告の紙でさっと拭きました。そして、こんな愚痴を言い始めました。「私は、いま、家で男に体を売って生計を立てているのです。ですから、子どもを家の中に入れるわけには行かないのですよ。そして、私には男の子と女の子がいたのが、別れた旦那は女の子を連れて行ってしまったのです。女の子だったら、早く稼げるのに、私は、男の子なんか引き取ったので、まったく嫌になってしまう。」私にとっては、ずいぶんと刺激的な話でしたが、産休代替ということもあって、あまり深入りは出来ないと思って、とりあえず遠足への参加だけを承知してもらいました。当日、喜んで参加したA君と一緒にお昼を食べました。すると、お弁当は、アンパン2個だったのです。私は、つい、「先生のと交換しようか?」と言ってしまいました。すると、その子は、私の言葉から哀れみを感じてしまったのでしょうか、「僕は、アンパンが好きなんだ。だから、お母さんがアンパンを入れてくれたんだ!」とつき返されてしまいました。その子は、今は、40歳位になっているでしょう。今でも、あの時の誇りを忘れないでいてくれたらと思います。