遠野

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今日は、山田町から、宮古を通って、閉伊川側沿いの道を盛岡まで行きました。今、紅葉真っ盛りで、また遠くに雪をかぶった岩手山が見え、とても景観がすばらしい道でした。また、昨日山田町へ向かう道は、今は、かつての活気がなくなった釜石を通りましたが、途中、とても美しい村を通りました。そこは、「柳田国男」の「遠野物語」でも有名な、遠野市です。「遠野」の語源は、アイヌ語の「ト?ノヌップ(湖の周りの小高いところ)」からきていると言われます。(遠野物語のなかにも、アイヌ語がたくさん出てきます。)ここは、この村に伝わる昔話が有名だけでなく、谷間に広がる盆地に、民家がたたずんでいる姿は、とても美しいです。山と、空を切り取る民家の屋根と壁は、計算されているかのようです。「遠野物語小事典」には、この姿を、「自然の風景に溶け込んで、小さな山や丘に見えた。」と書かれています。このあたりで有名な「日本十大民家」の一つに数えられる「千葉家」に寄ってみました。このあたりの民家は、「曲がり屋」というつくりをしています。曲り家というのは、L字型の家のことで、人間の住む母屋と馬小屋を直角に連結した農家をいいます。その平面図は、遠野物語にも書かれています。昔話に欠かせないつくりでもあります。これを外から見てみると、屋根は茅(かや)で葺き、周りを土壁で塗りつぶし、柱や貫だけを露出させるつくりになっています。「千葉家」は、見晴らしの良い小高い丘の中腹に石垣を築き、前面に柵をめぐらした屋敷構えの家で、曲り家の最盛期に建てられ,保存状態も良く、上層農民の最高級の曲り家として典型的なものといわれます。
そのあと、「伝承園」に行きました。ここでは、遠野地方の農家のかつての生活様式を再現し伝承行事、昔話、民芸品の製作・実演などが体験できます。園内には国の重要文化財に指定されている曲り家「菊池家住宅」、柳田国男の遠野物語にも、語り手として書かれている話者「佐々木喜善記念館」、遠野物語のなかのいくつかの話のなかに出てくる千体のオシラサマを展示している「御蚕神堂」などがあります。「遠野物語」とは柳田国男という学者が明治時代に書いた伝説集です。内容は民俗学の論文ではなく、一般的な読者を対象にした読み物です。(しかし、文語体で書かれているので、今、読むのには、苦労しますが)ここには、119話収録されています。「遠野物語」の中には、河童、山姥、座敷童、神隠し等の怪異の物語が多く、読んだときは、この地には、こんなに妖怪がいるのかと思ってしまいました。しかし、「遠野物語」に語られる物語の多くは、普遍的・一般的な伝説であり、率直に言って日本中どこの町や村にもあるようなもののようです。
説話の多くはもともと口承文芸で、地域・言語によっては、ある時代から書き言葉で残されるようになったものもあります。「グリム童話」も、口伝に取材して後年本にまとめられたものですね。今、映画で、「ブラザーズ・グリム」が上映されていますが、これは、グリム兄弟をペテン師のように描いていますが、やはり、昔話が伝わる村を描いています。それに比べて、柳田国男によって、「遠野物語」という格調高い文学作品を通して、遠野という村を格調高くよみがえらせたよい例のようです。